le proiezioni climatiche nel 2500

Le nostre proiezioni climatiche per il 2500 mostrano una Terra aliena per gli umani

Esistono molti rapporti basati su ricerche scientifiche che parlano degli impatti a lungo termine dei cambiamenti climatici – come l’aumento dei livelli di gas serra, delle temperature e del livello del mare – entro l’anno 2100. L’accordo di Parigi, ad esempio, ci impone di limitare il riscaldamento a meno di 2,0 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali entro la fine del secolo.

Ogni pochi anni dal 1990, abbiamo valutato i nostri progressi attraverso i rapporti di valutazione scientifica del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) e i relativi rapporti speciali. I rapporti dell’IPCC valutano la ricerca esistente per mostrarci dove siamo e cosa dobbiamo fare prima del 2100 per raggiungere i nostri obiettivi e cosa potrebbe accadere se non lo facciamo.

La valutazione delle Nazioni Unite sui contributi determinati a livello nazionale (NDC) recentemente pubblicata avverte che le attuali promesse dei governi ci preparano per un riscaldamento molto pericoloso di 2,7 gradi Celsius entro il 2100: ciò significa incendi, tempeste, siccità, inondazioni e calore senza precedenti, e cambiamento dell’ecosistema acquatico.

Sebbene alcune proiezioni climatiche guardino oltre il 2100, queste proiezioni a lungo termine non vengono prese in considerazione nell’adattamento climatico tradizionale e nel processo decisionale ambientale oggi. Ciò è sorprendente perché le persone nate ora avranno solo 70 anni entro il 2100. Come sarà il mondo per i loro figli e nipoti?

Per comprendere, pianificare e comunicare l’intera portata spaziale e temporale degli impatti climatici in qualsiasi scenario, anche quelli che rispettano l’accordo di Parigi, ricercatori e responsabili politici devono guardare ben oltre l’orizzonte del 2100.

Proiezioni climatiche dopo il 2100

Nel 2100 il clima smetterà di riscaldarsi? Se no, cosa significa questo per gli esseri umani ora e in futuro? Nel nostro recente articolo ad accesso libero su Global Change Biology, iniziamo a rispondere a queste domande.

Abbiamo eseguito proiezioni climatiche del modello climatico globale basate sui percorsi di concentrazione rappresentativi (RCP), che sono “proiezioni dipendenti dal tempo delle concentrazioni di gas serra atmosferici (GHG)“. Le nostre proiezioni hanno modellato scenari di mitigazione bassa (RCP6.0), media (RCP4.5) e alta (RCP2.6, che corrisponde all’obiettivo dell’accordo di Parigi “ben al di sotto dei 2 gradi Celsius“) fino all’anno 2500.

Abbiamo anche modellato la distribuzione della vegetazione, lo stress termico e le condizioni di crescita per le nostre attuali principali piante coltivate, per avere un’idea del tipo di sfide ambientali a cui i bambini di oggi e i loro discendenti potrebbero dover adattarsi dal 22° secolo in poi.

La figura mostra l'aumento della temperatura e del livello del mare a 2500 CE sotto RCP2.6, 4.5 e 6.0.
Anomalie della temperatura media globale dell’aria vicino alla superficie (linee continue) e dell’innalzamento termosterico del livello del mare (linee tratteggiate) relative alla media 2000-19 per gli scenari RCP6.0, RCP4.5 e RCP2.6. Le regioni ombreggiate evidenziano gli orizzonti temporali di interesse e i loro anni nominali di riferimento. Il pannello in basso mostra le anomalie spaziali relative alla media 2000-19 per i climi 2100, 2200 e 2500 sotto i tre RCP. (Lione et al., 2021)

Nel nostro modello di proiezioni climatiche, abbiamo scoperto che le temperature medie globali continuano ad aumentare oltre il 2100 sotto RCP4.5 e 6.0. In tali scenari, la vegetazione e le migliori aree di coltivazione si spostano verso i poli e l’area adatta per alcune colture si riduce. Luoghi con una lunga storia di ricchezza culturale ed ecosistemica, come il bacino amazzonico, possono diventare aride.

Inoltre, abbiamo scoperto che lo stress da calore può raggiungere livelli fatali per gli esseri umani nelle regioni tropicali che sono attualmente altamente popolate. Tali aree potrebbero diventare inabitabili. Anche in scenari di alta mitigazione, abbiamo scoperto che il livello del mare continua a salire a causa dell’espansione e della miscelazione dell’acqua negli oceani in fase di riscaldamento.

Sebbene i nostri risultati si basino su un modello climatico, rientrano nella gamma delle proiezioni di altri e aiutano a rivelare la potenziale grandezza dello sconvolgimento climatico su scale temporali più lunghe.

Per ritrarre davvero come potrebbe apparire un mondo a bassa attenuazione/alto calore rispetto a quello che abbiamo vissuto fino ad ora, abbiamo usato le nostre proiezioni e le diverse competenze di ricerca per informare una serie di nove dipinti che coprono un migliaio di anni (1500, 2020, e 2500 CE) in tre principali paesaggi regionali (l’Amazzonia, il Midwest degli Stati Uniti e il subcontinente indiano). Le immagini per l’anno 2500 sono incentrate sulle proiezioni RCP6.0 e includono versioni leggermente avanzate ma riconoscibili delle tecnologie odierne.

L’amazzone

Un trittico di un paesaggio vicino a un fiume che mostra come le attività umane influenzano il clima
L’immagine in alto mostra un tradizionale villaggio indigeno pre-contatto (1500 dC) con accesso al fiume e colture piantate nella foresta pluviale. L’immagine centrale è un paesaggio attuale. L’immagine in basso, considera l’anno 2500 e mostra un paesaggio arido e basso livello dell’acqua derivante dal declino della vegetazione, con infrastrutture sparse o degradate e un’attività umana minima. (Lione et al., 2021)CC BY-ND

Midwest USA

Un trittico di agricoltura e cambiamenti delle colture nel tempo dovuti al cambiamento climatico
Il dipinto in alto si basa su città e comunità indigene pre-colonizzazione con edifici e un’agricoltura diversificata basata sul mais. 
La seconda è la stessa area oggi, con una monocoltura di grano e grandi mietitrici. L’ultima immagine, tuttavia, mostra l’adattamento agricolo a un clima subtropicale caldo e umido, con un’agroforestazione subtropicale immaginata basata su palme da olio e succulente delle zone aride. Le coltivazioni sono curate da droni AI, con ridotta presenza umana. (Lione et al., 2021)CC BY-ND

Il subcontinente indiano

Un trittico di cambiamenti sociali e infrastrutturali nel tempo dovuti alla gravità del cambiamento climatico
L’immagine in alto è una scena di un villaggio agricolo affollato di piantagione di riso, uso del bestiame e vita sociale. La seconda è una scena odierna che mostra il mix tra la tradizionale coltivazione del riso e le moderne infrastrutture presenti in molte aree del Sud del mondo. L’immagine in basso mostra un futuro di tecnologie adattive al calore, tra cui l’agricoltura robotica e gli edifici ecologici con una presenza umana minima a causa della necessità di dispositivi di protezione individuale. (Lione et al., 2021)CC BY-ND

Un futuro alieno?

Tra il 1500 e oggi abbiamo assistito alla colonizzazione e alla rivoluzione industriale, alla nascita di stati, identità e istituzioni moderne, alla combustione di massa di combustibili fossili e al conseguente aumento delle temperature globali. Se non riusciamo a fermare il riscaldamento climatico, i prossimi 500 anni e oltre cambieranno la Terra in modi che metteranno alla prova la nostra capacità di mantenere molti elementi essenziali per la sopravvivenza, in particolare nelle culture storicamente e geograficamente radicate che ci danno significato e identità.

La Terra delle nostre proiezioni climatiche di fascia alta è estranea agli umani. La scelta che abbiamo di fronte è quella di ridurre urgentemente le emissioni, pur continuando ad adattarci al riscaldamento a cui non possiamo sottrarci fino ad ora a causa delle emissioni, o cominciare a considerare la vita su una Terra molto diversa da questa.

Autori

Christopher Lyon, Postdoctoral researcher, Natural Resource Sciences, McGill University; Alex Dunhill, Research Fellow in Palaeobiology, University of Leeds; Andrew P. Beckerman, Professor in Evolutionary Ecology, University of Sheffield; Ariane Burke, Professor, Anthropology, Université de Montréal; Bethany Allen, PhD Student, School of Earth and Environment, University of Leeds; Chris Smith, NERC-IIASA Collaborative Research Fellow, University of Leeds; Daniel J. Hill, Lecturer, School of Earth and Environment, University of Leeds; Erin Saupe, Associate Professor, Palaeobiology, University of Oxford; James McKay, Manager, Centre for Doctoral Training, University of Leeds; Julien Riel-Salvatore, Professor, Anthropology, Université de Montréal; Lindsay C. Stringer, Professor, Environment and Geography, University of York; Rob Marchant, Professor of Tropical Ecology, University of York, and Tracy Aze, Associate Professor, Earth and Environment, University of Leeds