i muscoli cambiano con l'età
  • Categoria dell'articolo:Salute
  • Ultima modifica dell'articolo:27 Novembre 2022

I muscoli a 50 anni non possono diventare grandi come una volta

Forse non c’è modo migliore per vedere l’apice assoluto delle capacità atletiche umane che guardare le Olimpiadi. Ma in quasi tutti gli eventi sportivi professionistici raramente si vede un atleta di età superiore ai 40 anni e quasi mai un solo atleta di età superiore ai 50 anni. Questo perché con ogni anno in più trascorso sulla Terra, il corpo invecchia e i muscoli non rispondono all’esercizio come prima.

Anziani e giovani costruiscono i muscoli allo stesso modo. Ma con l’avanzare dell’età, molti dei processi biologici che trasformano l’esercizio in muscoli diventano meno efficaci. Questo rende più difficile per le persone anziane costruire forza, ma rende anche molto più importante continuare a fare esercizio mentre invecchiamo.

Come il corpo costruisce i muscoli

L’allenamento di forza include esercizi come flessioni e addominali, ma anche sollevamento pesi e allenamento di resistenza utilizzando fasce o macchine per allenamento.

Quando ti alleni per la forza, nel tempo, gli esercizi che all’inizio sembravano difficili diventano più facili man mano che i muscoli aumentano di forza e dimensioni, un processo chiamato ipertrofia. I muscoli più grandi hanno semplicemente fibre e cellule muscolari più grandi e questo ti consente di sollevare pesi più pesanti. Mentre continui ad allenarti, puoi continuare ad aumentare la difficoltà o il peso degli esercizi man mano che i tuoi muscoli diventano più grandi e più forti.

È facile vedere che l’allenamento ingrandisce i muscoli, ma cosa sta realmente accadendo alle cellule quando i muscoli aumentano di forza e dimensioni in risposta all’allenamento di resistenza?

Ogni volta che muovi il tuo corpo, lo fai accorciando e tirando con i muscoli, un processo chiamato contrazione. Questo è il modo in cui i muscoli spendono energia per generare forza e produrre movimento. Ogni volta che contrai un muscolo, specialmente quando devi lavorare sodo per eseguire la contrazione, come quando sollevi pesi, l’azione provoca cambiamenti nei livelli di varie sostanze chimiche nei muscoli. Oltre ai cambiamenti chimici, ci sono anche recettori specializzati sulla superficie delle cellule muscolari che rilevano quando si muove un muscolo, si genera forza o si altera in altro modo il meccanismo biochimico all’interno di un muscolo.

In un giovane sano, quando questi sistemi sensoriali chimici e meccanici rilevano il movimento muscolare, attivano una serie di vie chimiche specializzate all’interno del muscolo. Questi percorsi a loro volta innescano la produzione di più proteine ​​che vengono incorporate nelle fibre muscolari e fanno aumentare le dimensioni del muscolo.

Questi percorsi cellulari attivano anche geni che codificano per proteine ​​specifiche nelle cellule che compongono il macchinario di contrazione muscolare. Questa attivazione dell’espressione genica è un processo a lungo termine, con geni attivati ​​o disattivati ​​per diverse ore dopo una singola sessione di esercizio di resistenza.

L’effetto complessivo di questi numerosi cambiamenti indotti dall’esercizio è di far ingrossare i muscoli.

Come cambiano i muscoli più anziani

Mentre la biologia di base di tutte le persone, giovani o meno giovani, è più o meno la stessa, c’è qualcosa dietro la mancanza di anziani negli sport professionistici. Quindi cosa cambia nei muscoli di una persona quando invecchia?

Quello che i miei colleghi ed io abbiamo scoperto nella nostra ricerca è che nei muscoli giovani, un po’ di esercizio produce un segnale forte per i molti processi che innescano la crescita muscolare. Nei muscoli delle persone anziane, in confronto, il segnale che dice ai muscoli di crescere è molto più debole per una determinata quantità di esercizio.

In uno studio recente, volevamo vedere se i cambiamenti nella segnalazione fossero accompagnati da cambiamenti in cui i geni – e quanti di essi – rispondono all’esercizio. Utilizzando una tecnica che ci ha permesso di misurare i cambiamenti in migliaia di geni in risposta all’esercizio di resistenza, abbiamo scoperto che quando gli uomini più giovani si esercitano, ci sono cambiamenti nell’espressione di più di 150 geni. Quando abbiamo esaminato gli uomini più anziani, abbiamo riscontrato cambiamenti nell’espressione di soli 42 geni. Questa differenza nell’espressione genica sembra spiegare, almeno in parte, la variazione più visibile tra il modo in cui i giovani e gli anziani rispondono all’allenamento della forza.

Rimanere in forma con l’età

Quando si mettono insieme tutte le varie differenze molecolari nel modo in cui gli anziani rispondono all’allenamento della forza, il risultato è che le persone anziane non guadagnano massa muscolare come i giovani.

Ma questa realtà non dovrebbe scoraggiare le persone anziane dall’esercizio. Semmai, dovrebbe incoraggiarti a fare più esercizio con l’età.

L’esercizio rimane ancora una delle attività più importanti che gli anziani possono svolgere per la propria salute. Il lavoro svolto dai miei colleghi ed io mostra chiaramente che, sebbene le risposte alla formazione diminuiscano con l’età, non si riducono affatto a zero.

Abbiamo dimostrato che gli anziani con problemi di mobilità che partecipano a un programma regolare di esercizi aerobici e di resistenza possono ridurre il rischio di diventare disabili di circa il 20%. Abbiamo anche riscontrato una riduzione simile del 20% del rischio di diventare disabili tra le persone che sono già fisicamente fragili se hanno svolto lo stesso programma di allenamento.

Mentre le persone più giovani possono diventare più forti e costruire muscoli più grandi molto più velocemente rispetto alle loro controparti più anziane, le persone anziane ottengono comunque benefici per la salute incredibilmente preziosi dall’esercizio, tra cui maggiore forza, funzione fisica e ridotta disabilità. Quindi la prossima volta che starai sudando durante una sessione di allenamento, ricorda che stai sviluppando la forza muscolare che è vitale per mantenere la mobilità e una buona salute per tutta la vita.

Autore

Roger FieldingTufts University