Coppia che si bacia

Un bacio può essere frutto di affetto o passione, ma cosa succede quando baciamo qualcuno? A volte ci lasciamo trasportare pensando che condividiamo solo amore, ma c’è qualcosa che forse non ci rendiamo conto… ci scambiamo anche molti microrganismi!

Anche se potrebbe non sembrare, la bocca è un ecosistema complesso in cui possono vivere fino a 700 specie di batteri. Le sue condizioni lo consentono: la saliva lo rende un ambiente umido, ha una temperatura moderata e un apporto costante di sostanze nutritive. Pertanto, è un luogo ideale per la crescita dei batteri.

Poiché la bocca è piena di microrganismi, è evidente che possiamo scambiarne molti quando ci baciamo. Infatti, secondo uno studio olandese condotto con gli studenti, in un bacio appassionato di 10 secondi abbiamo trasferito l’uno all’altro ben 80 milioni di batteri.

Chi vive intorno alla nostra lingua?

La comunità di batteri nella bocca è ciò che è noto come microbiota orale e ci accompagna dalla nascita. Nel corso della vita cambia a seconda di ciò che mangiamo, se prendiamo o meno farmaci, la nostra igiene o se fumiamo. Anche l’età e la genetica influenzano la composizione di questo microbiota.

In generale, i batteri che vivono in bocca offrono molti benefici. Non lasciano spazio alla colonizzazione di agenti patogeni, aiutano la digestione e mantengono vigile il sistema immunitario. Inoltre, alcuni producono vasodilatatori che aiutano a regolare la pressione sanguigna.

Vivono in comunità in diverse parti della bocca, formando biofilm. Producono una matrice appiccicosa che li ancora al substrato e quindi sono protetti dagli elementi dell’ambiente, come anticorpi o antibiotici.

Queste comunità complesse possono essere stabilite sui denti, sulle gengive o sulla lingua. In altre parti come le guance, non c’è tempo per la formazione di questi biofilm perché le cellule della mucosa si rinnovano molto rapidamente.

Ogni zona ha diverse condizioni di ossigeno e nutrienti, il che fa cambiare molto la comunità batterica. Non è nemmeno lo stesso tra la parte anteriore e quella posteriore dello stesso dente. Tanto che il microbiota della tua lingua è probabilmente più simile a quello di un estraneo che a quello dei tuoi stessi denti.

Molto più di un semplice bacio

Lo stretto contatto che un bacio richiede rende facile per i batteri passare da una bocca all’altra. A pensarci si produce molto repulsione ma la maggior parte sono transitori e, quando arrivano, li inghiottiamo o li eliminiamo senza rendercene conto.

La capacità dei batteri di stabilirsi in bocca dipende dal fatto che possano aderire o meno a una qualsiasi delle sue superfici. Inoltre, il sistema immunitario non lo rende facile poiché la saliva concentra un tipo di anticorpi chiamati IgA, prodotti dalle mucose, che cercano di bloccare l’adesione dei batteri. Nota: le persone che hanno più cavità hanno livelli più bassi di questo anticorpo.

Pertanto, sebbene con un bacio arrivino molti batteri dal nostro partner, la maggior parte di essi passa direttamente nell’intestino. Tuttavia, non abbassare la guardia. Alcuni riescono ad attaccarsi saldamente e a depositarsi in bocca.

Tutte queste informazioni ci dicono che sarebbe difficile per i batteri colonizzare dopo un bacio. Ma bisogna stare attenti perché i microrganismi che non sono così buoni possono anche nascondersi nel microbiota. Vediamoli.

Il lato oscuro del microbiota orale

Il biofilm prodotto dalle comunità batteriche sui denti è noto come placca dentale. A volte è molto stabile e difficile da rimuovere.

Streptococcus dentisani da microscopia elettronica a colori. 
Streptococcus dentisani da microscopia elettronica a colori. /Anny Camelo Castillo. FISABIO , Autore fornito

I batteri usano gli zuccheri negli alimenti e producono grandi quantità di acidi. Queste condizioni fanno sì che lo smalto del dente perda minerale, producendo cavità.

Pertanto, il consumo di zucchero è direttamente correlato allo sviluppo della carie dentale. Questo fatto non è una novità. Secondo i documenti della rivoluzione industriale, c’è stato un aumento della carie dentale quando la tassa sullo zucchero è stata eliminata in Inghilterra ed è diventata comune.

Tra i batteri più problematici troviamo lo Streptococcus mutans e alcune specie di Lactobacillus . Recentemente è stata caratterizzata anche la Scardovia wiggsiae , una delle responsabili delle carie precoci nei bambini.

Possiamo ridurre la comunità dei batteri “cattivi”?

Se la placca dentale non viene rimossa regolarmente, l’infiammazione che si sviluppa nelle gengive può essere irreversibile, danneggiare il tessuto che sostiene i denti e portare alla parodontite.

Questi casi sono solitamente associati principalmente allo sviluppo del “complesso rosso” formato da tre specie batteriche, tra cui Porphyromonas gingivalis . Questo batterio manipola il sistema immunitario e produce una tossina che è stata recentemente trovata nel cervello post-mortem di persone con Alzheimer.

D’altra parte, non dobbiamo dimenticare alcuni batteri del microbiota orale che sono legati all’alitosi (alitosi prodotto dall’accumulo batterico). Questi batteri di solito vivono sulla lingua e producono composti volatili derivati ​​dallo zolfo fermentando le proteine ​​alimentari.

Pertanto, l’igiene è essenziale per ridurre l’incidenza di queste malattie orali. Lavando i denti dopo ogni pasto, gran parte del biofilm viene rimosso dalla placca dentale e i batteri devono lavorare per ricostruirlo.

Inoltre, lavarsi i denti favorisce i batteri che hanno bisogno di ossigeno per crescere, che spesso sono benefici. Devi anche spazzolarti la lingua perché alcune delle cause delle gengive sanguinanti sono nascoste lì.

Condividere la vita…e il microbiota

In generale, i partner stabili tendono ad avere un microbiota orale abbastanza simile. Più baci affermano di darsi l’un l’altro, maggiore è la somiglianza tra i batteri che condividono. Anche se a prima vista può sembrare romantico, ha anche un aspetto negativo. Nel tempo, le persone con malattia parodontale possono trasmettere alcuni dei batteri nocivi ai loro partner.

Questo è il caso del temuto Aggregatibacter actinomycetencomitans. I dentisti la chiamano affettuosamente “AA” e ha una particolare facilità di trasmissione.

Tuttavia, condividere il microbiota con il nostro partner può anche avere effetti anticarie. La presenza di Streptococcus dentisani in bocca ha dimostrato di proteggere efficacemente contro queste malattie. Questo batterio è presente fino al 99% degli individui sani privi di carie e a livelli più elevati rispetto alle persone con carie.

Quando uno dei membri di una coppia stabile presenta in bocca lo Streptococcus dentisani, lo trasmette al partner, favorendo la sua salute dentale. Attualmente, sono in corso lavori per sviluppare un prodotto con questo batterio probiotico per poterlo impiantare e prevenire la carie.

I primi studi clinici a livello mondiale, condotti a Valencia, hanno dato risultati molto promettenti. Quando vengono somministrate diverse applicazioni dei batteri in un gel orale, è possibile ridurre la placca dentale e l’infiammazione.

Ricordiamo che i casi citati riguardano solo il microbiota orale, ma non bisogna dimenticare che i baci possono trasmettere un gran numero di agenti patogeni. Malattie respiratorie, herpes labiale, candidosi o parotite sono un piccolo campione.

Un bacio è pura chimica. Produce il rilascio di ossitocina o “ormone dell’amore”, che risveglia sentimenti di affetto e aiuta a mantenere il legame di coppia. Ovviamente, tenendo conto di tutto quanto sopra, scegli bene con chi vuoi condividere i microbi.

Jéssica Gil Serna, Contracted Professor Doctor. Microbiologist and member of the research group “Mushrooms and Yeasts of Interest in Agri-Food”, Complutense University of Madrid dan Alejandro Mira Obrador, Senior Researcher, Fisabio

This article first appeared in The Conversation.