Natale

Ripensa alla tua infanzia. Dicembre è sembrato sempre il mese più lungo. Passavi i giorni con i presepi scolastici, scrivendo la tua lista dei desideri e assaporando del gustoso cioccolato. Ma a volte ti sembrava che Babbo Natale non sarebbe mai arrivato.

Da adulto è un’esperienza diversa. Un minuto sono le vacanze estive, i barbecue e le scottature solari e poi, in un batter d’occhio, sono le torte di carne macinata, gli orpelli e il tacchino. É solo una mia impressione o il Natale sta arrivando più velocemente?

Se non riesci a credere che la stagione delle feste sia già alle porte, non sei solo. I miei colleghi di recente hanno condotto un sondaggio su 918 adulti e hanno rilevato che il 77% degli intervistati concorda sul fatto che il Natale sembra arrivare più rapidamente ogni anno.

Uno dei motivi potrebbe essere il modo in cui sperimentiamo il passaggio del tempo che cambia con l’avanzare dell’età, spesso con la sensazione che il tempo acceleri. Per un bambino di sette anni, i 12 mesi tra un natale e l’altro sono un tempo enorme della loro vita. Per un 45enne, quegli stessi 12 mesi sono una piccola parte della loro esperienza. Questa differenza di rapporto comprime il tempo relativo tra i Natali di ogni anno.

Anche la nostra esperienza del tempo cambia perché ci affidiamo alla memoria per stimare la durata. Quando giudichiamo quanto tempo è durato qualcosa, basiamo la nostra stima su quanti ricordi abbiamo fatto durante il periodo di interesse. Sia che stiamo cercando di ricordare la durata di un film, di un viaggio in macchina o di una relazione, il numero di ricordi che abbiamo codificato durante esso servirà come indicatore della sua durata.

I periodi di tempo in cui vengono creati meno nuovi ricordi, sia perché mancavano compiti stimolanti, nuove attività o emozioni intense, sono interpretati dal nostro cervello come brevi.

Dove e ‘andato a finire l’anno

Con l’avanzare dell’età, la memoria diventa più fallibile e ricordiamo meno dalla nostra vita quotidiana. Siamo anche meno propensi a provare cose nuove rispetto a quando eravamo più giovani. Insieme, questi fattori possono contribuire alla sensazione che dallo scorso Natale sia passato meno tempo di quanto ci aspettassimo.

Poiché ciò che facciamo ha un’influenza così forte sul modo in cui viviamo il tempo, i cambiamenti nella nostra routine distorcono il passare del tempo. Una giornata prevedibile aiuta il tempo a scorrere costantemente.

Non vedi l’ora che sia Natale?

Un altro fattore che può farci sentire come se il Natale fosse arrivato troppo in fretta è la quantità di energia che mettiamo per anticiparlo. Per molti bambini, il Natale è senza dubbio l’evento più atteso dell’anno. I calendari fanno il conto alla rovescia dei giorni che mancano all’arrivo di Babbo Natale. Tutto questo entusiasmo fa sì che i bambini prestino molta attenzione allo scorrere del tempo in vista del Natale.

Per la maggior parte degli adulti, il Natale è meno emozionante. Quindi gli adulti probabilmente pensano meno al conto alla rovescia. Prestare meno attenzione al tempo lo fa passare più velocemente.

Il cambiamento tecnologico influisce anche sulla nostra percezione del tempo. I progressi tecnologici ci consentono di svolgere più attività, più rapidamente, che mai. Questa accelerazione del ritmo della vita negli ultimi 20 anni può anche contribuire alla sensazione che il Natale arrivi prima.

A corto di tempo

Nonostante prestino meno attenzione al tempo, gli adulti hanno molte più richieste sui loro programmi quotidiani rispetto ai bambini nel periodo che precede il Natale. Per i bambini il Natale accade per magia. Per gli adulti, tuttavia, la mistica festiva è sostituita da una grande quantità di pianificazione, acquisti, confezioni e cucina. La maggiore pressione del tempo creata dal Natale può contribuire a far passare il tempo più velocemente.

La mancanza di controllo che i bambini hanno durante il Natale probabilmente aumenta il loro livello di incertezza temporale. Non sapere quando, o addirittura se, accadrà qualcosa può anche rallentare il passare del tempo.

Tuttavia, forse sentiamo che il Natale arriva più velocemente ogni anno perché lo fa davvero. Negli anni passati la pubblicità natalizia non si vedeva fino all’inizio dell’Avvento. Al giorno d’oggi è normale vedere Babbo Natale di cioccolato sugli scaffali dei supermercati all’inizio di ottobre. Questo spostamento letterale della linea temporale natalizia si aggiunge indubbiamente al senso psicologico del Natale che arriva prima.

Tuttavia, i tentativi dei rivenditori di aumentare i profitti iniziando il periodo festivo prima ogni anno hanno un prezzo. A volte vedere campagne pubblicitarie del Natale in anticipo può creare indignazione. Non vogliamo davvero vedere il Natale arrivare più velocemente. 

Autore

Ruth OgdenUniversità John Moores di Liverpool