Trauma e trasformazione
  • Categoria dell'articolo:Psicologia
  • Ultima modifica dell'articolo:4 Gennaio 2022

Uno psicologo spiega perché le esperienze difficili possono cambiarci radicalmente

È istinto umano evitare la sofferenza e cercare di rendere la vita il più confortevole e facile possibile. Ma paradossalmente, molte ricerche hanno dimostrato che la sofferenza e il trauma possono avere effetti positivi a lungo termine.

Molte persone che attraversano un trauma intenso, ad esempio, diventano più profonde e più forti di prima. Possono anche subire un’improvvisa e radicale trasformazione che rende la vita più significativa e appagante.

In effetti, la ricerca mostra che tra la metà e un terzo di tutte le persone sperimentano un significativo sviluppo personale dopo eventi traumatici, come lutti, malattie gravi, incidenti o divorzi. Nel tempo, possono provare un nuovo senso di forza interiore, fiducia e gratitudine per la vita e le altre persone.

Possono sviluppare relazioni più intime e autentiche e avere una prospettiva più ampia, con un chiaro senso di ciò che è importante nella vita e cosa non lo è. In psicologia si parla di “crescita post-traumatica”.

Negli ultimi 15 anni come psicologa, ho ricercato una forma particolarmente drammatica di crescita post-trauma che chiamo “trasformazione attraverso il tumulto“. A volte capita ai soldati sul campo di battaglia, ai detenuti dei campi di prigionia che sono sull’orlo della fame, o alle persone che hanno attraversato periodi di grave dipendenza, depressione, lutto o malattia.

Le persone riferiscono di sentirsi come se avessero assunto una nuova identità. Si spostano in una consapevolezza molto più intensa ed espansiva, con un potente senso di benessere. Il mondo intorno a loro sembra più reale e bello. Si sentono più connessi alle altre persone e alla natura.

Svegliandosi

Nel mio nuovo libro Risvegli straordinari, condivido alcuni di questi casi ed esploro cosa possiamo imparare da queste trasformazioni e come possiamo applicarlo al nostro sviluppo personale.

Prendiamo, ad esempio, la storia di Adrian, che ha subito una trasformazione mentre era in prigione in Africa. Era rinchiuso in una minuscola cella 23 ore al giorno, senza alcuna idea di quando sarebbe potuto essere rilasciato. Durante le interminabili ore di detenzione, ha iniziato a riflettere sulla sua vita e a lasciare andare il passato e ogni senso di fallimento o delusione.

Nella cella aveva una piccola statuetta del Buddha, che aveva raccolto durante i suoi viaggi in Asia. In una sorta di pratica meditativa spontanea, iniziò a focalizzare la sua attenzione sulla statuetta per lunghi periodi. Nelle settimane successive, Adrian iniziò a sentirsi più in pace, fino a quando non sperimentò un improvviso cambiamento:

Era come il tocco di un interruttore… Era una sensazione completa di liberazione e accettazione, di tutto ciò che stava per accadere. Era una liberazione dalla colpa, dall’ansia, dalla rabbia e dall’ego. Per tre giorni rimasi in uno stato di quello che si può meglio definire di grazia. Dopodiché, la sensazione si è attenuata, ma è rimasta dentro di me.

Una donna di nome Eve ha avuto un’esperienza simile. Dopo 29 anni di dipendenza, si sentiva distrutta fisicamente ed emotivamente e ha tentato il suicidio. È sopravvissuta, ma questo incontro con la morte ha determinato un cambiamento e la sua voglia di bere era sparita. Eve si sentiva così diversa che, come mi disse: “Mi sono guardata allo specchio e non avevo idea di chi fossi”.

Nonostante inizialmente fosse un po’ confusa dalla sua trasformazione, Eve si sentiva liberata e aveva una maggiore consapevolezza e un maggiore senso di gratitudine e connessione. Non ha mai più sentito il bisogno di bere ed è sobria da dieci anni.

Il crollo dell’identità

È importante notare che non c’è nulla di religioso nella trasformazione attraverso il tumulto. In sostanza, è un’esperienza psicologica, legata a un crollo dell’identità.

Dal mio punto di vista, è causato dalla dissoluzione di attaccamenti psicologici, come speranze, sogni e ambizioni , status, ruoli sociali, credenze e possedimenti. Questi attaccamenti sostengono il nostro normale senso di identità. Quindi, quando si dissolvono, la nostra identità crolla. Di solito è un’esperienza dolorosa, ma in alcune persone sembra far emergere una nuova identità.

E la mia ricerca indica che tali cambiamenti radicati e consequenziali, di solito rimangono indefinitamente. Questo è uno dei motivi per cui non credo che il fenomeno possa essere spiegato come autoillusione o dissociazione – un processo mentale di disconnessione dai propri pensieri, sentimenti, ricordi o senso di identità.

La trasformazione attraverso il tumulto rivela anche l’enorme potenziale e la profonda resilienza all’interno degli esseri umani, di cui di solito non siamo consapevoli fino a quando non affrontiamo sfide e crisi. Quindi, in sostanza, nel processo di abbattimento, tumulto e trauma possono anche svegliarci.

Steve Taylor, Senior Lecturer in Psychology, Leeds Beckett University