corpo umano
  • Categoria dell'articolo:Curiosità / Scienza
  • Ultima modifica dell'articolo:7 Giugno 2022

Questo è possibile grazie a un incredibile cablaggio che permette di collegare il cervello a tutto il corpo. Questo cablaggio permette al cervello non solo di essere consapevole di tutto ciò che accade nel corpo (quando tocchiamo qualcosa di caldo, freddo, qualcosa che punge, ecc.) ma anche di comandare i movimenti comandando i muscoli.

Questo fu scoperto circa 300 anni fa da scienziati che studiavano le rane, e soprattutto da un certo Luigi Galvani che si interessava di fisica, anatomia e medicina. I suoi esperimenti hanno permesso di capire che c’era elettricità nel corpo e che era grazie a questa elettricità che il cervello poteva controllare i muscoli.

Molte altre ricerche sul cervello e sul movimento hanno aiutato a capire come sono collegate le diverse parti del nostro corpo. Ora sappiamo che quando decidi di muoverti, c’è un messaggio elettrico che lascia il tuo cervello e scende al tuo midollo spinale, che è un grosso fascio di cavi. Il midollo spinale passa nel mezzo delle tue vertebre, nella parte posteriore, e trasporta questo messaggio che arriverà così ai muscoli. Quando i muscoli ricevono questo messaggio, si contraggono, cioè si accorciano. Poiché sono attaccati alle ossa, quando si accorciano faranno muovere queste ossa e quindi faranno dei movimenti. È così che il corpo obbedisce, è il cervello che dà ordini ai muscoli.

Il principio è quindi molto semplice. In realtà è un po’ più complicato perché il cablaggio non è fatto di fili elettrici come quelli che abbiamo nelle nostre case per accendere la luce, ma di cellule viventi chiamate neuroni. Inoltre, non c’è solo un neurone tra il cervello e il muscolo, ma migliaia. Infine c’è almeno un relè, vale a dire che il messaggio che lascia il cervello viaggerà lungo diversi neuroni poi trasmetterà questo messaggio ad altri neuroni che sono chiamati motoneuroni (perché questi sono motoneuroni), che lo trasmetteranno ai muscoli che obbediranno. Ciascuno di questi collegamenti tra neurone e motoneurone e tra motoneurone e muscolo è chiamato sinapsi.

L’ultima cosa importante è la parte destra del cervello che controlla i muscoli che si trovano nella metà sinistra del corpo e viceversa. Dovresti anche sapere che prima di innescare un movimento il cervello deve sapere come sono posizionati gli arti per inviare il comando giusto! Inoltre, mentre viene eseguito il comando che ha ordinato, il cervello riceve costantemente un feedback per sapere se tutto sta andando come previsto. Questo gli permette di regolare costantemente il comando (un po’ più forte, un po’ meno forte, un po’ più veloce, un po’ più piano, ecc.). Questo ritorno è possibile perché ci sono ovunque, sparsi nel nostro corpo, milioni di sensori che inviano informazioni al cervello su ciò che sta accadendo. Ce ne sono alcuni nei muscoli, nelle articolazioni, nei tendini, nella pelle, ecc.

Ora puoi capire perché possiamo rimanere paralizzati se abbiamo un incidente che taglia i cavi tra il cervello e i muscoli, i messaggi non passano più e il cervello non può più dare ordini ai muscoli che non si contraggono più, e possiamo non muovere più nessuna parte del suo corpo. E spesso non abbiamo più nemmeno la sensazione, i messaggi che arrivano non possono passare e non sentiamo più nulla. Questi cavi sono molto difficili da riparare perché sono cellule viventi ed è difficile costringerli a ricablarsi correttamente, ma sicuramente ci arriveremo un giorno, molti team di scienziati ci stanno lavorando in tutto il mondo.

Autore

Valentine BouetUniversità di Caen Normandia