emicrania
  • Categoria dell'articolo:Salute
  • Ultima modifica dell'articolo:17 Dicembre 2022

Un neurologo spiega le opzioni oltre ai soli farmaci antidolorifici

L’emicrania colpisce attualmente più di un miliardo di persone in tutto il mondo e sono la seconda causa di disabilità in tutto il mondo. Si stima che ogni anno vengano persi 85,6 milioni di giorni lavorativi a causa dell’emicrania.

Eppure molti che soffrono di emicrania respingono il loro dolore semplicemente come un forte mal di testa. Piuttosto che cercare assistenza medica, la condizione spesso non viene diagnosticata, anche quando si verificano altri sintomi invalidanti insieme al dolore, tra cui sensibilità alla luce e al suono, nausea, vomito e vertigini.

I ricercatori hanno scoperto che la genetica e i fattori ambientali giocano un ruolo nella condizione dell’emicrania. Si verificano quando i cambiamenti nel tronco cerebrale attivano il nervo trigemino, che è un nervo importante nella via del dolore. Questo induce il tuo corpo a rilasciare sostanze infiammatorie come CGRP, abbreviazione di peptide correlato al gene della calcitonina. Questa molecola, e altre, possono far gonfiare i vasi sanguigni, producendo dolore e infiammazione.

Per alcuni, i farmaci hanno i suoi limiti

Un’emicrania può essere debilitante. Coloro che ne stanno vivendo uno sono spesso rannicchiati in una stanza buia accompagnati solo dal loro dolore. Gli attacchi possono durare per giorni; la vita è sospesa. La sensibilità alla luce e al suono, unita all’imprevedibilità della malattia, fa sì che molti rinuncino al lavoro, alla scuola, agli incontri sociali e al tempo trascorso con la famiglia.

Sono disponibili numerosi farmaci da prescrizione sia per la prevenzione che per il trattamento dell’emicrania. Ma per molte persone, il trattamento convenzionale ha i suoi limiti. Alcune persone con emicrania hanno una scarsa tolleranza a determinati farmaci. Molti non possono permettersi l’alto costo dei farmaci o sopportare gli effetti collaterali. Altri sono in gravidanza o allattano e non possono assumere i farmaci.

Tuttavia, come neurologo certificato dal consiglio specializzato in medicina del mal di testa, sono sempre stupito di come i pazienti diventino aperti ed entusiasti quando discuto di opzioni alternative.

Questi approcci, collettivamente, sono chiamati medicina complementare e alternativa. Potrebbe sorprendere che un medico occidentale di formazione tradizionale come me raccomandi cose come lo yoga, l’agopuntura o la meditazione per le persone con emicrania. Eppure nella mia pratica, apprezzo questi trattamenti non tradizionali.

La ricerca mostra che le terapie alternative sono associate a un sonno migliore, a una sensazione emotiva migliore e a un maggiore senso di controllo. Alcuni pazienti possono evitare del tutto la prescrizione di farmaci con uno o più trattamenti complementari. Per altri, i trattamenti non tradizionali possono essere utilizzati insieme alla prescrizione di farmaci.

Queste opzioni possono essere utilizzate una alla volta o in combinazione, a seconda della gravità del mal di testa e della causa alla base. Se la tensione al collo contribuisce al dolore, la terapia fisica o il massaggio possono essere più utili. Se lo stress è un fattore scatenante, forse la meditazione sarebbe un punto di partenza appropriato. Vale la pena parlare con il tuo provider per esplorare quali opzioni potrebbero funzionare meglio per te.

Mindfulness, meditazione e altro ancora

Poiché lo stress è uno dei principali fattori scatenanti dell’emicrania, una delle terapie alternative più efficaci è la meditazione di consapevolezza, che è l’atto di focalizzare la propria attenzione sul momento presente in una mentalità non giudicante. Gli studi dimostrano che la meditazione di consapevolezza può ridurre la frequenza del mal di testa e la gravità del dolore.

Un altro strumento utile è il biofeedback, che consente a una persona di vedere i propri segni vitali in tempo reale e quindi imparare a stabilizzarli.

Ad esempio, se sei stressato, potresti notare tensione muscolare, sudorazione e battito cardiaco accelerato. Con il biofeedback, questi cambiamenti vengono visualizzati su un monitor e un terapeuta ti insegna esercizi per aiutarli a gestirli. Ci sono forti prove che il biofeedback può ridurre la frequenza e la gravità dell’emicrania e ridurre la disabilità correlata al mal di testa.

Lo Yoga deriva dalla filosofia tradizionale indiana e combina posture fisiche, meditazione ed esercizi di respirazione con l’obiettivo di unire mente, corpo e spirito. Praticare yoga in modo coerente può essere utile per ridurre lo stress e curare l’emicrania.

Terapia basata sulla manipolazione

La fisioterapia utilizza tecniche manuali come il rilascio miofasciale e del trigger point, lo stretching passivo e la trazione cervicale, ovvero una leggera trazione sulla testa da parte di una mano esperta o con un dispositivo medico. Gli studi dimostrano che la terapia fisica con i farmaci era superiore nel ridurre la frequenza dell’emicrania, l’intensità del dolore e la percezione del dolore rispetto ai soli farmaci.

Abbassando i livelli di stress e favorendo il rilassamento, il massaggio può ridurre la frequenza dell’emicrania e migliorare il sonno. Può anche ridurre lo stress nei giorni successivi al massaggio, che aggiunge ulteriore protezione dagli attacchi di emicrania.

Alcuni pazienti sono aiutati dall’agopuntura, una forma di medicina tradizionale cinese. In questa pratica, gli aghi sottili vengono posizionati in punti specifici della pelle per favorire la guarigione. Un ampio documento di meta-analisi del 2016 ha rilevato che l’agopuntura riduce la durata e la frequenza delle emicranie indipendentemente dalla frequenza con cui si verificano. I benefici dell’agopuntura sono mantenuti dopo 20 settimane di trattamento.

Ciò che è anche affascinante è che l’agopuntura può modificare l’attività metabolica nel talamo, la regione del cervello fondamentale per la percezione del dolore. Questo cambiamento è correlato con una diminuzione del punteggio di intensità del mal di testa dopo il trattamento con agopuntura.

Vitamine, integratori e nutraceutici

Integratori erboristici e nutraceutici, che sono prodotti di derivazione alimentare che possono avere benefici terapeutici, possono essere utilizzati anche per prevenire l’emicrania. E ci sono prove che suggeriscono che le vitamine funzionano ragionevolmente bene rispetto ai tradizionali farmaci da prescrizione. Hanno anche meno effetti collaterali. Ecco alcuni esempi:

  • Si ritiene che il magnesio aiuti a regolare i vasi sanguigni e l’attività elettrica nel cervello. Uno studio ha rilevato che i pazienti trattati con 600 milligrammi di citrato di magnesio al giorno per 12 settimane hanno avuto una diminuzione del 40% dell’emicrania. Gli effetti collaterali includevano diarrea in quasi il 20% dei pazienti.
  • Anche la vitamina B2, o riboflavina, è considerata utile nella prevenzione dell’emicrania. Se dosato a 400 milligrammi al giorno per 12 settimane, i ricercatori hanno scoperto che ha ridotto della metà la frequenza dell’emicrania in più della metà dei partecipanti.
  • Un altro integratore benefico è il Coenzima Q10, che è coinvolto nella produzione di energia cellulare. Dopo tre mesi, circa la metà di coloro che assumevano 100 milligrammi di coenzima Q10 tre volte al giorno ha avuto la metà del numero di attacchi di emicrania.
  • Una potenziale soluzione naturale è il Partenio o Tanacetum parthenium, una pianta perenne simile a una margherita nota per avere proprietà antiemicraniche. Assunto tre volte al giorno, il Partenio ha ridotto la frequenza dell’emicrania del 40%.

I dispositivi possono essere utili

La Food and Drug Administration ha approvato diversi dispositivi di neurostimolazione per il trattamento dell’emicrania. Questi dispositivi funzionano neutralizzando i segnali di dolore inviati dal cervello.

Uno è il dispositivo Nerivio, che viene indossato sulla parte superiore del braccio e invia segnali al centro del dolore del tronco cerebrale durante un attacco. Due terzi delle persone riferiscono sollievo dal dolore dopo due ore e gli effetti collaterali sono rari.

Un altro dispositivo promettente è il Cefaly. Fornisce una leggera corrente elettrica al nervo trigemino sulla fronte, che può ridurre la frequenza e l’intensità degli attacchi di emicrania. Dopo un’ora di trattamento, i pazienti hanno sperimentato una riduzione di quasi il 60% dell’intensità del dolore e il sollievo è durato fino a 24 ore. Gli effetti collaterali sono rari e includono sonnolenza o irritazione della pelle.

Queste terapie alternative aiutano a trattare la persona nel suo insieme. Solo nella mia pratica, mi vengono in mente molte storie di successo: lo studente universitario che una volta aveva l’emicrania cronica ma ora ha eventi rari dopo un regime di vitamine; la donna incinta che ha evitato i farmaci attraverso l’agopuntura e la terapia fisica; o il paziente, già sotto prescrizione di numerosi farmaci, che utilizza un dispositivo di neurostimolazione per l’emicrania invece di aggiungere un’altra prescrizione.

Certo, gli approcci alternativi non sono necessariamente terapie miracolose, ma il loro potenziale per alleviare il dolore e la sofferenza è notevole. Come medico, è davvero gratificante vedere alcuni dei miei pazienti rispondere a questi trattamenti.

Autore

Danielle WilhourCampus medico dell’Università del Colorado Anschutz