cellulite
  • Categoria dell'articolo:Scienza
  • Ultima modifica dell'articolo:11 Settembre 2022

La maggior parte delle donne (85%) e un piccolo numero di uomini hanno la cellulite, di solito su cosce, glutei e parte superiore delle braccia. È un normale schema di grasso per persone di tutte le forme e dimensioni.

Le fossette della cellulite, o lipodistrofia ginoide come è noto dal punto di vista medico, sono causate da alterazioni dello strato di grasso sottocutaneo, noto come grasso sottocutaneo.

La cellulite può essere dura, molle o edematosa (gonfiore). La cellulite dura è presente nelle giovani donne che si esercitano regolarmente. La cellulite molle è più comune nelle donne inattive che hanno recentemente perso peso. La cellulite edematosa è presente nelle donne in sovrappeso.

Perché abbiamo il grasso sottocutaneo?

Il tessuto adiposo sotto la nostra pelle ha tre funzioni principali. Agisce come ammortizzatore per dissipare le forze esterne applicate alla pelle, per proteggere il muscolo sottostante e la pelle sovrastante. Il grasso nei piedi aiuta a camminare, mentre il grasso sui glutei aiuta a sedersi.

In secondo luogo, il grasso fornisce isolamento termico e aiuta a regolare e mantenere la nostra temperatura corporea interna. Le persone sottopeso sentono di più il freddo. Le persone in sovrappeso trovano più difficili il caldo e i climi caldi.

Terzo, il grasso immagazzina energia in eccesso quando l’approvvigionamento alimentare è irregolare. Il banchetto porta all’accumulo di grasso. Le riserve di grasso possono rilasciare energia in modo lento e uniforme per aiutarci a sopportare la carestia. Il tessuto adiposo è parte integrante di un sistema molto sofisticato di immagazzinamento e consegna dell’energia che consente agli esseri umani di cavarsela comodamente con tre pasti al giorno, mentre altri mammiferi come le pecore hanno bisogno di nutrirsi quasi continuamente per l’80% delle loro ore di veglia.

Oltre a queste funzioni principali, il grasso sottocutaneo partecipa a molte altre attività metaboliche, ormonali e curative del corpo. Il tessuto adiposo, ad esempio, è un importante serbatoio di cellule staminali coinvolte nella guarigione e nella rigenerazione dei tessuti. Il grasso contribuisce al nostro sistema immunologico che ci protegge dalle infezioni.

Ormoni come estrogeni e testosterone sono prodotti nel nostro tessuto adiposo. L’insulina e il glucagone regolano il metabolismo dei grassi e l’apporto energetico del corpo.

Compartimenti di grasso

Il grasso è un liquido a temperatura corporea. Il sottile tessuto connettivo fibroso, chiamato setti, separa il grasso liquido in piccoli compartimenti di dimensioni simili.

I setti attaccano la pelle in alto al muscolo e al tessuto sottostante. Questo produce normali contorni della pelle, riporta la nostra pelle al suo posto dopo aver pizzicato e sostanzialmente impedisce alla gravità di inviare tutto il nostro grasso ai piedi e alle caviglie quando ci alziamo in piedi.

Come si forma la cellulite?

La cellulite si verifica principalmente a causa delle variazioni della quantità e della composizione del grasso all’interno delle cellule adipose (adipociti) e delle alterazioni del tessuto connettivo, i setti.

Si pensa che questi cambiamenti siano causati da alterazioni dei vasi sanguigni e della circolazione nel tessuto sottocutaneo e siano influenzati da geni e ormoni ed esacerbati da uno stile di vita sedentario e dall’obesità.

Nella cellulite, le pareti fibrose di collagene dei setti si ispessiscono e diventano rigide. I setti irrigiditi si uniscono per produrre palline di grasso più grandi e di dimensioni più irregolari.

Pensa ai setti come palloncini pieni d’acqua. I palloncini cambiano da dimensioni simili, morbidi e flaccidi a diventare di dimensioni irregolari, spessi, duri e inflessibili.

Sembra grumoso piuttosto che liscio, e quando applichiamo e rilasciamo la pressione, non si ritira facilmente come la pelle altrove.

Quali sono le cause della cellulite?

L’estrogeno è il più importante ormone coinvolto nella produzione della cellulite, e spiega perché colpisce prevalentemente (ma non esclusivamente) le donne, inizia dopo la pubertà e peggiora durante la gravidanza e con la terapia estrogenica.

Mentre l’obesità contribuisce alla cellulite aumentando il volume di grasso catturato all’interno dei lobuli di grasso di dimensioni irregolari, la cellulite è strutturalmente e meccanicamente diversa dall’obesità. Nelle persone obese, le cellule adipose (adipociti) si ingrandiscono e si gonfiano di grasso, ma le cellule non aumentano di numero. I setti fibrosi rimangono sottili ed elastici e non ci sono cambiamenti strutturali nella pelle.

La cellulite è più comune nelle donne anglosassoni rispetto alle donne asiatiche o nere. Le donne mediterranee hanno maggiori probabilità di sviluppare la cellulite sui fianchi mentre le donne celtiche possono svilupparla sul basso addome.

La riduzione dell’attività muscolare e della massa muscolare associata a uno stile di vita sedentario aggravano la cellulite compromettendo la circolazione del sangue al cuore e la circolazione all’interno del tessuto adiposo.

E se la tua cellulite ti infastidisce?

La perdita di peso ridurrà il contenuto di grasso all’interno dei lobuli e migliorerà l’aspetto della cellulite. Tuttavia, le pareti fibrose rimangono.

Ad oggi nessuno ha escogitato una strategia efficace per prevenire la cellulite o fermarne la progressione. Creme e compresse mediche per ammorbidire i setti fibrosi ispessiti si sono finora rivelate deludenti. Il massaggio da solo non romperà i setti fibrosi.

Numerosi dispositivi laser non invasivi, terapia con onde acustiche e dispositivi a radiofrequenza hanno prodotto risultati minori e di breve durata. Sono necessarie sessioni di trattamento multiple che possono rendere costosi questi approcci.

La liposuzione, utilizzando un tubo sottile per aspirare il grasso, può ridurre l’obesità, ma è solo parzialmente utile nella cellulite.

La subcision, una tecnica chirurgica in cui una piccola lama o una cannula laser taglia i setti fibrosi, è il trattamento di scelta per chi cerca un trattamento invasivo. Tuttavia può essere costoso e provoca lividi a breve termine.

Autore

Rodney Sinclair, Università di Melbourne