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  • Categoria dell'articolo:Ambiente
  • Ultima modifica dell'articolo:19 Dicembre 2022

La Terra è circa 1,1 ℃ più calda di quanto non lo fosse all’inizio della rivoluzione industriale. Quel riscaldamento non è stato uniforme, con alcune regioni che si sono riscaldate a un ritmo molto maggiore. Una di queste regioni è l’Artico.

Un nuovo studio mostra che l’Artico si è riscaldato quasi quattro volte più velocemente del resto del mondo negli ultimi 43 anni. Ciò significa che l’Artico è in media di circa 3℃ più caldo rispetto al 1980.

Questo è allarmante, perché l’Artico contiene componenti climatiche sensibili e delicatamente equilibrate che, se spinte troppo forte, risponderanno con conseguenze globali.

Perché l’Artico si sta riscaldando molto più velocemente?

Gran parte della spiegazione si riferisce al ghiaccio marino. Questo è uno strato sottile (di solito da un metro a cinque metri di spessore) di acqua di mare che gela in inverno e si scioglie parzialmente in estate.

Il ghiaccio marino è ricoperto da uno strato luminoso di neve che riflette circa l’85% della radiazione solare in entrata nello spazio. L’opposto accade in mare aperto. Essendo la superficie naturale più scura del pianeta, l’oceano assorbe il 90% della radiazione solare.

Quando è coperto di ghiaccio marino, l’Oceano Artico agisce come una grande coperta riflettente, riducendo l’assorbimento della radiazione solare. Quando il ghiaccio marino si scioglie, i tassi di assorbimento aumentano, determinando un ciclo di feedback positivo in cui il rapido ritmo del riscaldamento degli oceani amplifica ulteriormente lo scioglimento del ghiaccio marino, contribuendo a un riscaldamento ancora più rapido degli oceani.

Questo ciclo di feedback è in gran parte responsabile di ciò che è noto come amplificazione artica ed è la spiegazione del motivo per cui l’Artico si sta riscaldando molto più del resto del pianeta.

L’amplificazione artica è sottovalutata?

I modelli climatici numerici sono stati utilizzati per quantificare l’entità dell’amplificazione artica. In genere stimano che il rapporto di amplificazione sia di circa 2,5, il che significa che l’Artico si sta riscaldando 2,5 volte più velocemente della media globale. Sulla base del record di osservazione delle temperature superficiali negli ultimi 43 anni, il nuovo studio stima che il tasso di amplificazione dell’Artico sia di circa quattro.

Raramente i modelli climatici ottengono valori molto elevati. Ciò suggerisce che i modelli potrebbero non catturare completamente i circuiti di feedback completi responsabili dell’amplificazione dell’Artico e potrebbero, di conseguenza, sottovalutare il futuro riscaldamento dell’Artico e le potenziali conseguenze che lo accompagnano.

Quanto dovremmo essere preoccupati?

Oltre al ghiaccio marino, l’Artico contiene altre componenti climatiche estremamente sensibili al riscaldamento. Se spinti troppo, avranno anche conseguenze globali.

Uno di questi elementi è il permafrost, uno strato (ora non così) permanentemente congelato della superficie terrestre. Con l’aumento delle temperature in tutto l’Artico, lo strato attivo, lo strato più superficiale del suolo che si scongela ogni estate, si approfondisce. Questo, a sua volta, aumenta l’attività biologica nello strato attivo con conseguente rilascio di carbonio nell’atmosfera.

Il permafrost artico contiene abbastanza carbonio per aumentare le temperature medie globali di oltre 3℃. Se lo scongelamento del permafrost dovesse accelerare, c’è il potenziale per un processo di feedback positivo incontrollato, spesso indicato come la bomba a orologeria del carbonio del permafrost. Il rilascio di anidride carbonica e metano precedentemente immagazzinati contribuirà a un ulteriore riscaldamento dell’Artico, accelerando successivamente il futuro disgelo del permafrost.

Una seconda componente artica vulnerabile all’aumento della temperatura è la calotta glaciale della Groenlandia. Essendo la più grande massa di ghiaccio dell’emisfero settentrionale, contiene abbastanza ghiaccio congelato per aumentare il livello globale del mare di 7,4 metri se si scioglie completamente.

Quando la quantità di scioglimento sulla superficie di una calotta glaciale supera il tasso di accumulo di neve invernale, perderà massa più velocemente di quanto non ne guadagni. Quando questa soglia viene superata, la sua superficie si abbassa. Ciò accelererà il ritmo di fusione, perché le temperature sono più elevate a quote più basse.

Questo ciclo di feedback è spesso chiamato instabilità della piccola calotta glaciale. Ricerche precedenti indicano che l’aumento della temperatura richiesto intorno alla Groenlandia affinché questa soglia venga superata a circa 4,5 ℃ sopra i livelli preindustriali. Dato il ritmo eccezionale del riscaldamento dell’Artico, il superamento di questa soglia critica sta diventando rapidamente probabile.

Sebbene ci siano alcune differenze regionali nell’entità dell’amplificazione dell’Artico, il ritmo osservato del riscaldamento dell’Artico è molto più alto di quanto implicito nei modelli. Questo ci porta pericolosamente vicino alle soglie climatiche chiave che, se superate, avranno conseguenze globali. Come sa chiunque lavori su questi problemi, ciò che accade nell’Artico non rimane nell’Artico.

Autore

Jonathan BamberUniversità di Bristol