Saturno
  • Categoria dell'articolo:Curiosità / Scienza
  • Ultima modifica dell'articolo:1 Maggio 2022

La maggior parte delle persone pensa che molti milioni di anni fa Saturno non avesse affatto anelli. Invece, aveva una grande luna che si muoveva intorno.

Alla fine, questa luna si avvicinò molto a Saturno mentre si muoveva sempre più velocemente attorno ad esso.

Ciò ha fatto sì che la luna venisse trascinata in due direzioni contemporaneamente. È esplosa e si è rotta in pezzi che alla fine si sono diffusi in tutto il pianeta in una forma a ciambella appiattita fatta di ghiaccio e roccia.

I pezzi continuavano a sbattersi l’uno contro l’altro, creando molta polvere e neve. Alcuni pezzi sono caduti su Saturno o sono volati via nello spazio. Succede ancora oggi e in un lontano futuro gli anelli scompariranno del tutto.

Alla scoperta degli anelli di Saturno

Non abbiamo sempre saputo che Saturno avesse gli anelli.

Qualche centinaio di anni fa, un astronomo di nome Galileo guardò il cielo attraverso uno dei primi telescopi. Quando l’ha usato per guardare Saturno, ha pensato che il pianeta assomigliasse un po’ alla testa di un orsacchiotto con due grandi orecchie. Pensava che potesse essere composto da tre pianeti.

Anni dopo, gli astronomi usarono telescopi migliori e realizzarono che Saturno era circondato da quello che sembrava un grande disco piatto.

All’inizio, gli astronomi pensavano che il disco potesse effettivamente toccare Saturno. Un astronomo di nome Christiaan Huygens pensava che il disco attorno a Saturno fosse solido come una frittella o un anello al dito.

Un altro astronomo, Giovanni Cassini, fu il primo a notare che l’anello presentava delle lacune.

Ora sappiamo che gli anelli sono fatti di polvere di luna e rocce. E poiché Saturno è molto lontano dal Sole, è un pianeta molto freddo. Ciò significa che le rocce negli anelli di Saturno sono molto ghiacciate. Alcuni sono addirittura fatti interamente di ghiaccio, come le palle di neve.

Gli anelli di Saturno sono molto luminosi perché il ghiaccio riflette fortemente la luce solare.

Quando le persone hanno inviato astronavi su altri pianeti e scattato foto ravvicinate, hanno scoperto che anche Giove, Urano e Nettuno hanno anelli. Ma questi anelli sono molto deboli e difficili da vedere dalla Terra. Si sono anche resi conto che questi pianeti hanno molte lune, alcune più piccole e altre più grandi della Luna terrestre.

Grazie e arrivederci, Cassini

Se sei interessato a saperne di più su Saturno e sui suoi splendidi anelli, potresti leggere della missione di ricerca spaziale Cassini-Huygens. Implicava l’invio di un’astronave (senza persone su di essa) su Saturno.

Ci vollero circa sette anni prima che Cassini arrivasse su Saturno. Poi, per circa 10 anni, Cassini ha inviato fotografie e dati sulla Terra in modo che potessimo imparare il più possibile su Saturno prima che la navicella spaziale finisse il carburante. Al termine della missione, venerdì 15 settembre 2017, Cassini si è tuffato nell’atmosfera di Saturno.

Autore

Lucyna Kedziora-Chudczer, Swinburne University of Technology