equinozio
  • Categoria dell'articolo:Scienza
  • Ultima modifica dell'articolo:10 Novembre 2022

Per cercare di capire cosa sia l’equinozio, dobbiamo avere una visione diversa della Terra e del Sole, quella in cui la Terra è al centro della scena.

Immagina per un momento che la Terra sia al centro di una sfera di stelle, nota come sfera celeste.

Naturalmente, questo non è fisicamente corretto ma è un esempio utile per capire. Ad esempio, è la base del sistema di coordinate equatoriali che mappa le stelle su una griglia celeste fissa nello stesso modo in cui usiamo la longitudine e la latitudine per mappare la Terra.

Sulla sfera celeste, il polo nord celeste è direttamente sopra il polo nord terrestre e il polo sud celeste è direttamente sotto il polo sud terrestre.

L’equatore celeste è la proiezione dell’equatore terrestre sulla sfera celeste. Divide la sfera celeste in una metà settentrionale e una metà meridionale.

In questo sistema di riferimento in cui la Terra è fissa, il sole sembra orbitare attorno alla Terra. Segue un percorso noto come l’eclittica, che segue il movimento del sole sullo sfondo delle stelle.

È importante sottolineare che l’eclittica è inclinata rispetto all’equatore celeste. Questo perché la Terra ruota su un asse inclinato di 23,5° rispetto al suo piano orbitale.

Dopo aver impostato tutto questo, è ora possibile vedere l’ora esatta dell’equinozio. È il momento in cui il sole attraversa l’equatore celeste.

All’equinozio di primavera il sole si dirige a sud dell’equatore celeste. Mentre all’equinozio d’autunno il sole si dirige verso nord.

È tutto dovuto all’inclinazione

Sulla Terra abbiamo stagioni che si alternano perché la Terra ruota su un asse inclinato.

Quando il polo sud è inclinato verso il sole, il percorso del sole è alto nel cielo ed è estate. Sei mesi dopo, quando il polo sud è inclinato lontano dal sole, il percorso del sole è basso ed inizia l’inverno.

All’equinozio né il polo nord né il polo sud sono inclinati verso il sole.

Ciò significa che il terminatore terrestre o la linea che separa il giorno dalla notte, va dal polo nord al polo sud. È l’unico momento in cui il terminatore si allinea con l’asse di rotazione della Terra.

Cosa rende una “notte uguale”?

Il termine equinozio deriva dal latino e significa “notte uguale”. Ma sorprendentemente, il giorno dell’equinozio non è in realtà il giorno in cui le ore diurne corrispondono a quelle della notte.

Invece, nel giorno dell’equinozio, è il centro del sole che sta sopra l’orizzonte per 12 ore.

La cosa sorprendente è che questo prolunga la nostra giornata solo di un paio di minuti. La maggior parte della luce diurna in più è dovuta a uno strano effetto noto come rifrazione atmosferica.

L’atmosfera terrestre piega la luce del sole in modo che all’alba siamo in grado di vedere il sole prima che attraversi fisicamente l’orizzonte. Il contrario avviene al tramonto. Continuiamo a vedere il bordo del sole per diversi minuti anche se è già calato sotto l’orizzonte.

Il grado di rifrazione atmosferica varia con la temperatura e la pressione atmosferica. I calcoli degli orari giornalieri di alba e tramonto tengono conto della rifrazione atmosferica assumendo condizioni standard.

Quindi, se non all’equinozio, quando giorno e notte hanno la stessa durata? Dipende dalla latitudine della tua posizione.

All’equatore non succede affatto. Lì, la lunghezza di un giorno non varia molto durante l’anno. Ma a causa del modo in cui viviamo l’alba e il tramonto, una giornata all’equatore è sempre circa 14 minuti più lunga della notte.