respirare dal naso
  • Categoria dell'articolo:Curiosità / Salute
  • Ultima modifica dell'articolo:6 Febbraio 2024

La respirazione è un processo essenziale che, a quanto pare, non ha bisogno di essere appreso: tutti respiriamo dalla nascita e non dobbiamo allenarci per farlo bene.

Ma è davvero così? Beh no. Secondo gli ultimi studi, sembra che ci sia qualche tecnica da imparare. Tra l’altro perché respirare attraverso il naso non è la stessa cosa che respirare attraverso la bocca.

Ciglia, supereroi che ci proteggono

In media una persona respira circa 10.000-12.000 litri d’aria in un solo giorno. Quest’aria, non importa quanto sia pulita, contiene particelle sospese come polvere, batteri, virus o spore fungine che si depositano nelle vie respiratorie e nelle superfici alveolari dei polmoni.

Ma non lasciamoci prendere dal panico in anticipo: il sistema respiratorio sa come pulirsi e difendersi. In realtà solo particelle estremamente piccole, con un diametro inferiore a 3-5 micron, riescono a raggiungere il polmone. E come fa il sistema respiratorio a fermare il resto? Ebbene, grazie ad alcuni supereroi chiamati ciglia.

Le ciglia sono minuscole sporgenze simili a capelli molto più piccole della punta di uno spillo. Se ne trovano a migliaia nella mucosa delle vie respiratorie: ogni cellula della mucosa del naso e dei bronchi possiede circa 25-30 ciglia, ciascuna lunga 5-7 µm.

Le ciglia sporgono dalle cellule e si muovono come le setole di una spazzola quando spazziamo. La loro funzione è quella di pulire il naso dalle particelle fino a 0,5 mm di diametro che entrano, trascinandole verso la faringe in modo che, in soli 10 o 15 minuti, vengano eliminate dal naso.

Possiamo dire che il superpotere di questi eroi cellulari è la loro super velocità: si agitano più di mille volte al minuto e riescono a spostare verso l’alto il muco che riveste la trachea in modo che i microrganismi e le particelle patogene rimangano intrappolati in questo strato di muco. Da lì possono essere espulsi se si tossisce, oppure trascinati in bocca e ingoiati. Ciò li rende un meccanismo di difesa cruciale contro le infezioni del naso, dei seni e dei bronchi.

Il naso e la bocca sono diversi a livello immunitario

Come abbiamo appena spiegato, il naso è ricoperto da un tessuto dalle caratteristiche fisiche molto peculiari. Ebbene, a livello immunitario anche il naso è speciale perché è lì che si effettua il “triage” degli agenti patogeni che entrano con l’aria che respiriamo.

La mucosa del naso decide continuamente se attaccare un agente patogeno o lasciarlo andare (perché il danno causato da una battaglia campale sarebbe peggiore per il nostro organismo). Ciò implica che esista una certa tolleranza verso gli agenti patogeni che normalmente non ci causano grandi danni.

Parte di questo ruolo di “custode” è svolto da un tipo di cellule B che producono anticorpi chiamati IgA, leggermente diversi dalle IgG, che predominano nel sangue.

Ma perché il naso e non la bocca? Ebbene, perché la bocca è, fondamentalmente, l’ingresso del cibo, sia solido che liquido. Ecco perché la sua mucosa ha un altro tipo di specializzazione ed è priva di ciglia che filtrano l’aria. La sua funzione è quella di combattere gli agenti patogeni che tentano di entrare attraverso il cibo che mangiamo. Pertanto, così come non mangiamo il cibo attraverso il naso, non dovremmo nemmeno respirare attraverso la bocca.

A questo bisogna aggiungere che l’aria che entra dal naso rimane più calda e allontana i germi. Ecco perché la sciarpa è una buona invenzione, perché copre la bocca e il naso nelle giornate fredde.

Respirare attraverso la bocca modifica le ossa del viso

La respirazione abituale attraverso la bocca può essere dovuta a fattori genetici, cattive abitudini orali o ostruzione nasale (ipertrofia delle adenoidi/tonsille), presenza di polipi nasali, deviazione del setto nasale, ipertrofia dei turbinati o sinusite. Inoltre, la respirazione orale può essere correlata ad allergie respiratorie, condizioni meteorologiche, cattiva posizione durante il sonno, ecc.

E non dobbiamo sottovalutarne l’importanza. La respirazione attraverso la bocca può modificare la disposizione delle ossa facciali nei bambini. Secondo uno studio scientifico basato su una meta-analisi, la respirazione attraverso la bocca provoca cambiamenti nello sviluppo delle ossa facciali e malocclusioni nei bambini (la bocca non si chiude correttamente a causa del cattivo allineamento dei denti). Tra gli altri cambiamenti, la mandibola e la mascella ruotano all’indietro e verso il basso, e c’è una tendenza all’inclinazione labiale dei denti anteriori superiori. Il problema è che chiudere la bocca in modo errato provoca problemi ai muscoli masticatori, al collo ed è anche causa di molti mal di testa negli adulti.

Come per gli adulti, modifichiamo anche la nostra postura se respiriamo abitualmente con la bocca: pieghiamo il collo in avanti e cambiamo la posizione della testa e del collo per adattare l’angolo della faringe e facilitare l’ingresso dell’aria nella bocca. Guardati allo specchio e potrai vederlo.

Se ormai non sei convinto dei benefici della respirazione attraverso il naso, prova a rilassarti. Noterai che respiri attraverso il naso in modo naturale e dovrai sforzarti di respirare attraverso la bocca. Della bocca durante la respirazione potremmo dire che “usarla solo in caso di emergenza”, come l’idrante contro il fuoco.