intelligenza
  • Categoria dell'articolo:Curiosità
  • Ultima modifica dell'articolo:8 Gennaio 2022

Se gli esseri umani e altri animali vivevano nello stesso ambiente, perché altri animali non si sono evoluti come noi?

Questa è una domanda brillante. Gli esseri umani si sono evoluti in modo diverso rispetto agli altri animali. Abbiamo cervelli molto più grandi rispetto alle dimensioni del corpo e in dimensioni assolute rispetto ad altri mammiferi, e abbiamo un livello di intelligenza che altri animali non hanno.

Ci sono molti vantaggi nell’intelligenza, come la capacità di pianificare e cooperare, innovare nuove tecniche e condividere informazioni su ciò che funziona.

Il motivo per cui gli esseri viventi evolvono determinate caratteristiche, come le strisce su una tigre, i colori vivaci su una farfalla o un grande cervello negli esseri umani, è che queste caratteristiche hanno vantaggi che li aiutano a sopravvivere. Gli esseri viventi con queste caratteristiche benefiche poi li trasmettono alla loro prole.

Ci sono una serie di ipotesi – idee – sulle origini dell’intelligenza umana. Quello su cui faccio il mio lavoro di ricerca si chiama riproduzione bioculturale.

Avere un cervello grande consente agli esseri umani di mantenere in vita più bambini rispetto ad altri animali. Secondo l’ipotesi della riproduzione bioculturale, il modo in cui l’intelligenza ci aiuta a mantenere in vita i bambini dipende dal modo in cui ci prendiamo cura l’uno dell’altro e soprattutto da come ci prendiamo cura dei bambini.

Aiutarsi l’un l’altro

Molti animali vivono in piccoli o grandi gruppi sociali e alcune specie sociali di uccelli e mammiferi, come i suricati, si aiutano a vicenda per nutrire e proteggere i loro bambini. Questo è chiamato allevamento cooperativo. Gli animali aiutanti non hanno bambini propri. Rinunciano alla propria riproduzione per assistere un membro della famiglia dominante, come la madre o la sorella maggiore.

Le persone sono diverse. Chiunque voglia e possa avere un bambino può farlo. Non tutti i genitori umani possono o vorranno prendersi cura dei propri bambini, ma altre persone spesso si prendono cura dei figli degli altri.

I genitori e altri tutori possono investire nei giovani per molti anni, a volte per tutta la vita. Sono un genitore e continuo ad aiutare la mia prole adulta e la loro prole: i miei nipoti. Questo aiuto è ciò che gli scienziati chiamano riproduzione bioculturale.

I tutori possono essere geneticamente correlati al bambino di cui si prendono cura, ma potrebbero anche non esserlo. Le regole su come le persone si prendono cura l’una dell’altra non sono stabilite dai geni, ma dai nomi che ci diamo a vicenda. Questi non sono nomi come Sami o Barry, ma cose come “figlia”, “zia”, ​​”nonno”, “cugino” o “amico”.

L’uso di nomi come questi richiede un linguaggio simbolico. Ciò significa che i nomi che ci chiamiamo rappresentano idee su come dovremmo trattarci a vicenda. Solo gli esseri umani e alcuni dei nostri antenati hanno sviluppato questo tipo di comunicazione simbolica.

Potremmo chiamare i nostri amici “sorella”, “fratello” o “cugino”. In molte società umane, i giovani si riferiscono alle persone anziane a cui non sono geneticamente imparentati come “zia” o “zio”. Alcuni capi religiosi sono chiamati “padre”, “madre” o “sorella”Questi nomi sono usati come segno di rispetto e ci danno anche informazioni sui nostri rapporti con queste persone.

Servono grandi cervelli

Questa cosa che nominano le persone è complicata. È necessaria un’intelligenza di un grande cervello per ricordare tutti i nomi e la storia delle interazioni che abbiamo per tutta la vita con la famiglia e gli amici.

I nostri cugini biologici più stretti, come gli scimpanzé, hanno un cervello grande solo un terzo del nostro. Non usano un linguaggio simbolico né si chiamano per nome. Le madri scimpanzé si prendono cura dei propri bambini e nessun altro scimpanzé li aiuta, nemmeno padri o nonni. Solo un terzo dei bambini di scimpanzé sopravvive fino all’età adulta.

Al contrario, l’ampia gamma di persone che forniscono assistenza – inclusi alimentazione, assistenza in caso di malattia, istruzione, denaro e amore – significa che i bambini umani hanno maggiori probabilità di sopravvivere e prosperare. L’intelligenza di un grande cervello ci aiuta a prenderci cura l’uno dell’altro e aiuta a spiegare, in parte, perché la popolazione umana si sta avvicinando a otto miliardi di persone.

Barry Bogin , Università di Loughborough