viso ragazza
  • Categoria dell'articolo:Salute / Scienza
  • Ultima modifica dell'articolo:5 Dicembre 2023

La pelle, come tutti sappiamo, è un organo estremamente importante con cui percepiamo e tocchiamo il mondo circostante. Grazie ad essa, avvertiamo freddo o caldo e riceviamo avvisi di pericolo imminente attraverso il dolore. Inoltre, la pelle ci isola dall’ambiente esterno, evitando la perdita di acqua e proteggendoci da lesioni più profonde.

Tuttavia, proprio nel compimento di queste funzioni, la pelle viene spesso danneggiata da vari elementi, come graffi, tagli o ustioni. Sappiamo che la pelle è un organo con una grande capacità di guarigione, ma non sempre di rigenerarsi completamente, poiché è comune che si formino cicatrici al termine del processo di guarigione. Pertanto, è molto auspicabile disporre di agenti che favoriscano la rigenerazione della pelle.

La melanina guarisce

Recentemente, scienziati di vari centri di ricerca hanno pubblicato uno studio congiunto che verifica la grande capacità della melanina sintetica nel favorire la rigenerazione della pelle. La melanina è un pigmento naturale che la pelle produce per proteggersi, ad esempio, dalla luce solare. Sono note le sue caratteristiche protettive e antiossidanti: è in grado di eliminare radicali liberi, neutralizzare molecole dannose e assorbire la luce ultravioletta. Tuttavia, in molte circostanze, sarebbe auspicabile avere più melanina del normale in una zona della pelle ferita.

Questo è proprio ciò che gli scienziati hanno studiato. Inizialmente, hanno sintetizzato la melanina in modo artificiale. Ciò ha permesso loro di ottenere nanoparticelle di due dimensioni: intorno ai 200 nanometri (particelle SMP Hi) e intorno ai 300 nanometri (SMP Lo).

Successivamente, hanno utilizzato creme con queste particelle per trattare due tipi di ferite diverse sulla pelle di topi, alcune provocate da un trattamento con mostarda azotata o azotiprite, un composto corrosivo; e altre generate con luce ultravioletta (UV).

Le ferite guariscono più velocemente e l’infiammazione diminuisce

I risultati sulla guarigione delle ferite causate dalla mostarda azotata sono stati sorprendenti. Oltre ad accelerare la velocità di guarigione, l’aspetto finale della pelle è stato migliore quando è stata utilizzata la melanina sintetica rispetto a quando non è stata utilizzata.

Studiando l’effetto sull’infiammazione locale, è stato osservato che la melanina sintetica riduceva l’infiammazione della pelle e il rossore.

Non solo questo: a lungo termine è stato osservato che limitava l’attivazione eccessiva delle cellule immunitarie e favoriva un equilibrio adeguato nella produzione di ROS (specie reattive dell’ossigeno). I ROS, prodotti in quantità adeguate, favoriscono la rigenerazione. Tuttavia, se prodotti in eccesso, causano danni ai tessuti.

Per di più, è stato osservato che gli animali trattati con la melanina sintetica presentavano una minore attivazione generale del sistema immunitario in tutto il corpo.

La melanina sintetica protegge anche dai raggi ultravioletti

Gli scienziati hanno voluto verificare se la melanina sintetica migliorasse anche le ustioni provocate dalla luce UV, cercando di simulare le ustioni da esposizione al sole. Anche in questo caso, la cicatrizzazione è stata favorita dalla presenza di melanina sintetica.

Gli scienziati hanno individuato indizi che suggeriscono che l’azione positiva della melanina sintetica sia dovuta a diverse ragioni. In primo luogo, vi è una disattivazione diretta dell’eccesso di ROS nella zona della ferita. In secondo luogo, vi è un aumento dell’attività di una proteina chiamata superossido dismutasi, che inattiva anche l’eccesso di ROS.

In terzo luogo, sembra che le nanoparticelle di melanina potrebbero essere incorporate dai macrofagi circostanti. Ciò farebbe sì che agissero in modo meno incline all’infiammazione, sia a livello locale nella ferita che a livello generale in tutto il corpo.

A lungo termine (giorni o addirittura settimane), le nanoparticelle di melanina sintetica sembrano favorire la ricostruzione della pelle. Agiscono come piccoli “scaffali” che promuovono la crescita della pelle e impediscono la formazione di cicatrici.

La melanina sintetica come possibile terapia negli esseri umani

Ma possiamo pensare di applicare questo materiale agli esseri umani? Gli scienziati hanno già condotto un esperimento in questo senso. Utilizzando campioni di pelle rimanenti da altre operazioni, hanno utilizzato melanina sintetica su “ferite” provocate da mostarda azotata. I risultati sono stati molto positivi, poiché è stata osservata una minore morte delle cellule cutanee quando è stata utilizzata la melanina sintetica. In generale, la struttura della pelle è stata molto meno alterata dopo l’uso delle nanoparticelle di melanina.

La melanina, sia essa naturale o sintetica, presenta una serie di proprietà affascinanti. Ciò la rende un materiale molto interessante per applicazioni biomediche: rigenerazione dei tessuti, protezione contro vari tipi di aggressioni, terapia fototermica e fotodinamica contro il cancro, ecc. Con il vantaggio indiscutibile di essere un materiale assolutamente compatibile con i tessuti del corpo, dato che il corpo stesso la sintetizza.