Giove
  • Categoria dell'articolo:Curiosità / Scienza
  • Ultima modifica dell'articolo:28 Aprile 2022

Giove è il pianeta più grande del nostro quartiere solare e il suo clima è molto selvaggio. Abbiamo bellissime immagini di Giove che mostrano nuvole tempestose a strisce che coprono l’intero pianeta.

Giove infatti è coperto di tempeste. Alcune sono solo piccole, ma altre sono così grandi da poter coprire tutta la Terra.

La più grande di queste tempeste è la famosa Grande Macchia Rossa. Questo punto è in realtà un ciclone, simile agli uragani e ai cicloni qui sulla Terra.

È fatto di potenti venti che soffiano in cerchio, un po’ come il tè che rotea in una tazza quando lo mescoli. Questi venti sono più di cinque volte più veloci di qualsiasi vento di uragano sulla Terra.

La Grande Macchia Rossa è come il nonno delle tempeste di Giove. È stato in roaming per molti, molti anni, ma recentemente l’abbiamo visto diventare più piccolo.

Vuol dire che un giorno andrà via? Beh, non necessariamente.

Strisce tempestose

Giove sembra una palla gigante a strisce che gira molto velocemente. Le strisce di colore chiaro sono nuvole con aria che sale, mentre le strisce di colore scuro sono nuvole che stanno affondando.

Quando vedi strisce scure e chiare una accanto all’altra su Giove, stai effettivamente vedendo i venti che soffiano in direzioni opposte. Quando ciò accade, possono far girare grandi cicloni, un po’ come spingere un pallone da spiaggia con una mano e tirarlo con l’altra lo farà girare.

Gli esseri umani osservano la Grande Macchia Rossa da almeno 200 anni e per quasi tutto questo tempo ha soffiato forti venti.

Come tutte le tempeste, può cambiare di giorno in giorno. A volte sembra rotondo, a volte come un uovo. Il suo colore può anche variare da rosso brunastro a rosso pallido. A volte sembra quasi bianco.

Ma recentemente, gli scienziati hanno notato l’enorme contrazione del ciclone. Circa 100 anni fa, la Grande Macchia Rossa era quasi tre volte più grande di oggi.

Perché si sta restringendo?

Per capire perché si sta riducendo, aiuta prima a capire perché i cicloni si restringono (e alla fine si fermano) sulla Terra.

Sulla Terra, i cicloni si formano spesso sopra oceani profondi e caldi prima di spostarsi sulla terraferma o sull’acqua più fresca. Quando i venti di un ciclone sfregano contro la terraferma, i venti rallentano (e quindi il ciclone rallenta).

I cicloni sulla Terra sono anche colpiti da altri agenti atmosferici e venti che li circondano, il che può far “sfaldare” il ciclone in pochi giorni.

Ma Giove non ha una superficie dura e rocciosa come la Terra. E anche se l’aria nelle nuvole di Giove è gelida, l’aria verso l’interno è molto calda. Quest’aria calda dà alle tempeste molta energia su cui infierire per mesi o addirittura anni.

Quindi, anche se la Grande Tempesta Rossa si sta restringendo, in realtà può ancora diventare un po’ più alta come fa. E ha un sacco di energia per continuare a girare.

Possiamo anche vederlo “sfaldarsi” ai bordi mentre sbatte contro altre tempeste e venti intorno ad esso. Ma gli astronomi ancora non sanno se questo lo farà scomparire del tutto. Alcuni pensano che un giorno potrebbe trasformarsi in molte tempeste più piccole.

Di recente, la sonda spaziale Juno (che vola intorno a Giove dal 2016 ) ha scattato molte belle foto delle tempeste di Giove mentre volava vicino al pianeta. Potremmo imparare qualcosa di nuovo da queste immagini.

Fino ad allora, possiamo anche ammirare la Grande Macchia Rossa mentre imperversa.

Autore

Lucyna Kedziora-Chudczer, Swinburne University of Technology