succo d'arancia
  • Categoria dell'articolo:Salute
  • Ultima modifica dell'articolo:16 Novembre 2022

I rimedi casalinghi per l’influenza sono svariati. Alcuni di noi conoscono i rimedi come il latte caldo con il miele o un tuorlo d’uovo, anche con un po’ di punch. Ma ce n’è uno che sopravvive al passare del tempo e possiamo considerarlo il più conosciuto e accettato: una buona dose di vitamina C.

C’è una ragione scientificamente fondata per ricorrere alla vitamina C come rimedio contro l’influenza? No, non c’è per i sintomi diretti. Anche se sì per i possibili sequel.

Sebbene alcuni studi abbiano dimostrato una certa capacità della vitamina C di prevenire alcuni dei sintomi dell’influenza, la realtà è che presentano problemi di progettazione. Infatti, quando è stato condotto uno studio completo esaminando più tentativi per determinare se il trattamento con vitamina C migliora effettivamente i sintomi dell’influenza, i risultati sono stati nulli o molto modesti e solo con dosi eccessivamente elevate come 1 grammo al giorno. Lontano da quello che contiene, ad esempio, un bicchiere di succo d’arancia o una manciata di fragole.

Infatti, gli ultimi studi condotti sugli studi clinici – quelli che nel mondo scientifico conosciamo come meta-analisi e revisioni sistematiche – concludono enfaticamente che solo i vaccini producono effetti preventivi, mentre l’effetto della vitamina C è trascurabile o nullo in termini di sintomi sin dal l’influenza.

Vitamina C: un gran antiossidante solubile

Il nostro corpo ha antiossidanti molecolari che possono essere classificati come idrosolubil, come la vitamina C e il glutatione, e liposolubili, come il coenzima Q10 e la vitamina E.

Questi antiossidanti svolgono una funzione essenziale: riducono i livelli di radicali liberi dal metabolismo dell’ossigeno o dell’azoto, come il superossido o il perossido di idrogeno, e altri più reattivi che attaccano fortemente il DNA, producendo mutazioni, come il radicale idrossile o il perossinitrito.

Gli antiossidanti idrosolubili riducono il danno ossidativo eliminando alcuni di questi radicali liberi. Quelli solubili nei grassi, invece, bloccano l’ossidazione delle membrane, prevenendo molteplici effetti sull’attività cellulare. Prevengono anche la morte cellulare mediante un meccanismo noto come ferroptosi.

Gli antiossidanti hanno bisogno di enzimi per riciclarli

Affinché un antiossidante sia utile nelle nostre cellule, ha bisogno di enzimi che lo riciclino continuamente. Questo crea un ciclo in cui la versione attiva della molecola antiossidante viene consumata ripetutamente reagendo contro i radicali, ma viene riciclata dagli enzimi antiossidanti nelle cellule in modo che possa reagire di nuovo.

Questo ciclo è noto come ciclo di ossido-riduzione, in quanto l’antiossidante ossida e riduce il radicale libero, eliminandolo. Pertanto, affinché le molecole antiossidanti svolgano la loro funzione, devono avere enzimi antiossidanti in quantità e capacità sufficienti per essere riciclate all’infinito.

Pertanto, rimpinzarsi di integratori antiossidanti non ha molto senso se ciò che non funziona nel nostro organismo sono gli enzimi che mantengono attive queste molecole. E quando il corpo è fuori equilibrio, come accade nelle malattie metaboliche croniche o nell’invecchiamento, questi enzimi antiossidanti funzionano relativamente male o sono quasi assenti.

La vitamina C potrebbe prevenire danni a lungo termine

Conosciamo tutti i sintomi dell’influenza: tosse, naso che cola, malessere, febbre e dolori articolari. I virus dell’influenza invadono le cellule e innescano una risposta del sistema immunitario che produce un effetto infiammatorio generale che provoca febbre e dolori articolari caratteristici.

In tutto questo fenomeno infiammatorio si generano radicali liberi dell’ossigeno che aggiungono ancora più danno al danno diretto prodotto dal virus stesso. L’aumento della produzione di radicali liberi durante l’influenza genera una serie di danni a cellule e tessuti che possono aggravare i processi degenerativi e accelerare l’accumulo di scorie cellulari.

Questi danni a lungo termine potrebbero essere alla base delle conseguenze che sono state associate alle epidemie influenzali e che finiscono per causare morti premature anche a distanza di anni.

Per questo motivo, l’uso di antiossidanti potrebbe essere considerato una terapia preventiva per il danno ossidativo generato dall’infiammazione generale prodotta dall’infezione virale sia dell’influenza.

Potremmo, quindi, ritenere che la vitamina C nel trattamento dell’influenza sia molto utile per prevenire il danno ossidativo che si verifica a causa degli effetti infiammatori derivati ​​dall’infezione virale. In una persona ben nutrita non sarebbe molto necessario. Tuttavia, nei casi di carenza o negli anziani, prevenire è meglio che curare.

Dopotutto, un moderato eccesso di vitamina C previene il danno ossidativo senza effetti collaterali. E poiché si risolve rapidamente, qualsiasi aiuto è benvenuto anche se non riduce molto i sintomi.

Autore

Guillermo López Lluch, Università Pablo de Olavide