incendi
  • Categoria dell'articolo:Ambiente
  • Ultima modifica dell'articolo:17 Novembre 2022

Da Faro a Marsiglia, una nuova ondata di incendi imperversa nell’Europa sudorientale. Siamo di fronte a quelli che i vigili del fuoco chiamano incendi di quinta generazione: una simultaneità di grandi incendi che mettono a freno i sistemi di estinzione, minacciando in alcuni casi anche i centri urbani.

Ciò che sta accadendo in questi giorni in Europa è qualcosa di estremamente insolito. La cosa preoccupante è che stiamo vivendo a malapena un’anteprima di ciò che accadrà tra qualche anno. Ciò che ora consideriamo anormale sarà presto la nuova normalità. Quando tra due o tre decenni ricorderemo la campagna in corso, sembrerà sicuramente leggera al confronto.

Perché questa è una campagna insolita?

L’anno scorso abbiamo pubblicato uno studio in cui caratterizziamo, per la prima volta, le differenze tra le piroregioni europee. Cioè, studiamo come e perché la stagione degli incendi varia spazialmente e temporalmente nell’Europa mediterranea. I risultati che abbiamo ottenuto ci consentono di determinare perché l’attuale campagna antincendio è estremamente anormale:

  • Fuochi fuori stagione. Né in Portogallo né in molte zone del sud della Francia è comune vedere grandi incendi nella prima metà di luglio. Lo stress idrico estivo raggiunge il picco a fine agosto, quindi gli incendi all’inizio dell’estate non sono stati né frequenti né estremi. Finora i grandi incendi della prima metà di luglio erano comuni solo nella parte orientale della penisola: zone più aride dove la vegetazione diventa infiammabile prima. L’ Europa sta diventando arida, a causa del cambiamento climatico e dell’abbandono rurale, che omogeneizza il paesaggio e lo rende uniformemente arido, arrivando al di sotto. Questa è la causa dell’avanzamento nella caserma dei pompieri.
  • Aumento dell’intensità degli incendi. Gli incendi attuali non possono più essere estinti. Muoiono di fame (hanno bruciato tutto quello che c’era da bruciare) o perché piove. Sono fuochi che rilasciano la stessa energia di una o più bombe atomiche e tutta la tecnologia di estinzione non è all’altezza di esse. I grandi incendi stanno diventando più grandi. In altre parole, la dimensione media degli incendi che sfuggono al contenimento è in aumento, e questo accade perché l’intensità degli incendi è in aumento. Al momento della stesura di questo articolo, si stima che uno degli incendi in Gironda (Francia) sia di circa 8.000 ettari. Si tratterebbe del più grande incendio degli ultimi 30 anni in Francia e del terzo da quando è iniziato il registro francese nel 1973. Qualcosa di simile è accaduto nell’incendio nella Sierra de la Culebra (Zamora) qualche settimana fa: era vicino alle dimensioni dei più grandi incendi registrati in Spagna.
  • Simultaneità di incendi ad alta intensità. Non è la prima volta che ci troviamo di fronte a uno scenario di incendi di quinta generazione. Negli anni 1978 e 1985, ad esempio, in Spagna si sono verificati più di 150 grandi incendi. Ciò che è insolito nella stagione in corso non è il numero di grandi incendi, ma la simultaneità di incendi molto intensi. Inoltre, la simultaneità degli incendi non sta avvenendo su scala nazionale, ma su scala subcontinentale: in quella situazione si trova l’Europa sudorientale. E si prevede che il Regno Unito entrerà in un’ondata di caldo, che potrebbe portare i grandi incendi anche alle piovose isole britanniche.

Un problema di salute pubblica

Sfortunatamente, sappiamo che la frequenza e la ferocia delle ondate di calore aumenteranno con il cambiamento climatico. Durante questi episodi la mortalità aumenta perché il corpo è scompensato, colpendo soprattutto le persone anziane o le persone con patologie pregresse.

Durante le ondate di caldo, anche la qualità dell’aria peggiora notevolmente a causa degli incendi boschivi. Le immagini di Meteosat ci hanno mostrato, ad esempio, come il fumo degli incendi nelle Landes francesi ha raggiunto la costa spagnola della Cantabria.

L’inalazione di fumo è un altro fattore che contribuisce all’eccessiva mortalità nelle ondate di calore; è considerato responsabile di 417 morti negli incendi di Sydney del 2019.

Il pericolo di continue ondate di calore

Durante le ondate di calore il potenziale essiccante dell’atmosfera aumenta e scopriamo che molte piante si seccano, rilasciando così più energia durante la combustione.

Riduce inoltre l’umidità nella lettiera, facilitando l’accensione e la propagazione del fuoco. Le aree più umide che normalmente fungerebbero da tagliafuoco, come il fondovalle, diventano secche come quelle circostanti. Cioè, il paesaggio diventa uniformemente asciutto.

L’atmosfera di secchezza aumenta anche l’audacia degli incendi boschivi, il che intensifica ancora una volta il loro comportamento. Cioè, il pennacchio convettivo del fuoco può salire a grandi altezze nell’atmosfera, il che può aumentare le correnti e il trasporto di cenere.

Cosa aspettarsi in futuro

La cintura dei fuochi si sta espandendo in latitudine e altitudine. I grandi incendi in parti d’Europa dove prima erano rari, come il Regno Unito e la Scandinavia, stanno diventando più comuni. Le zone di montagna, come le Alpi ei Pirenei, stanno diventando sempre più infiammabili.

Il tempo in cui si spegnevano gli incendi con l’acqua è finito. Stiamo assistendo al risultato di decenni di abbandono nella gestione del territorio e di inazione per il clima. Stiamo guardando il trailer del film del futuro che lasciamo ai nostri figli e ai nostri nipoti.

Autore

Victor Resco de Dios, Università di Lleida